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La línea de bateo promedio para los primera base en 2022 fue .246/.320/.410, wRC+ de 107. Para los Cachorros, usaron varios jugadores en la esquina fría para una línea de corte combinada de .232/.304/.348, wRC+ de 86, esta última estadística es la 24 de los 30 equipos de la MLB. Dada esa disparidad, los Cachorros sin duda buscarán una mejor producción en 2023. Podrían tener una solución interna en matt mervis, aunque también buscarán actualizaciones externas este invierno. “Está muy en nuestros planes”, dijo el presidente de operaciones de béisbol de los Cachorros, Jed Hoyer, sobre Mervis, según Sahadev Sharma y Patrick Mooney de The Athletic. “Pero creo que también vamos a ser activos en la exploración de alternativas”.

Mervis realmente explotó en la escena en 2022. Como se menciona en el artículo vinculado anteriormente, no fue reclutado ni en 2019 ni en 2020, y finalmente firmó con los Cachorros como agente libre no reclutado. Jugó 72 juegos de ligas menores en 2021, bateando a un nivel por debajo del promedio.

Sin embargo, 2022 ha sido una historia completamente diferente. Comenzó la temporada en High-A y arrasó por completo, produciendo una línea de bateo de .350/.389/.650, wRC+ de 189. Fue ascendido a Double-A y bateó .300/.370/.596 para un wRC+. de 148. Después de mudarse a Triple-A, su línea era .297/.383/.593, 152 wRC+. Increíblemente, su tasa de bases por bolas mejoró de 4,6 % a 8,7 % a 10,4 % a medida que ascendía, mientras que su tasa de ponches cayó de 24,1 % a 20 % a 14,6 %. Los Cachorros decidieron mantener los buenos tiempos enviándolo a la Liga de Otoño de Arizona, donde bateó .262/.324/.590 en 17 juegos.

No es solo el bate lo que entusiasma a los Cachorros. “Es más atlético de lo que la gente piensa”, dijo el vicepresidente de desarrollo de jugadores de los Cachorros, Jared Banner. “Él conoce su camino alrededor de la bolsa en la primera base. Es un gran objetivo agradable, y en realidad califica muy bien a la defensiva. No hay preocupaciones allí.”

A pesar de esa tremenda temporada destacada, es lógico que los Cachorros no quieran simplemente entregarle el puesto de titular a Mervis solo por eso. “Estamos encantados con lo que está haciendo”, dijo Hoyer. “Sabemos que él es una gran parte de hacia dónde nos dirigimos. Pero al mismo tiempo, tenemos que ser conscientes de tener una profundidad real. Suceden lesiones y otras cosas”.

Con Mervis aparentemente en la cúspide de llegar a las mayores, pero sin garantía de tener éxito de inmediato, es probable que el club busque una adición a corto plazo a la primera base. De esa manera, si Mervis continúa avanzando, no se le impedirá obtener el trabajo de tiempo completo. Los Cachorros realmente no tienen un jugador bloqueado en la combinación de bateadores designados, por lo que es posible que Mervis pueda coexistir en la lista con alguien que requiera un contrato a largo plazo como, digamos, josh campana. Sin embargo, a los equipos generalmente no les gusta obstruir el puesto de designado y prefieren rotar a los jugadores allí. Eso es especialmente cierto en el caso de un equipo como los Cachorros, que todavía intenta dar turnos al bate a jugadores jóvenes y evaluar sus capacidades contra los lanzadores de las Grandes Ligas. Dicho esto, sin un bloqueo real para primera o bateador designado, los Cachorros son uno de los equipos más adecuados para colocar a un jugador que bate primero en su alineación.

El Top 50 de MLBTR tuvo josh campana como el mejor primera base disponible, predijo un contrato de cuatro años y $64MM, o $16MM por año. Sin embargo, José Abreu en realidad estaba vinculado a un contrato más alto en términos de valor anual promedio: $ 40 millones durante dos años. Abreu tiene un historial más largo e impresionante, pero es más de cinco años mayor que Bell, de ahí la disparidad. Los Medias Blancas parecen decididos a dejar que Abreu se vaya y reemplazarlo con andres vaughn al principio, y se ha informado que los Cachorros están interesados ​​en facilitar una mudanza al otro lado de la ciudad. Brandon Drury sería una opción sensata, si los Cachorros se contentan con moverlo a la segunda o tercera base en caso de que Mervis tome el relevo en primera.

Si los Cachorros optan por una solución a más corto plazo, los jugadores que probablemente se pueden tener en acuerdos de un año incluyen Cinturón Brandon, mate carpintero, Trey Mancini, yuli gurriel o wil myers. También está el mercado comercial, que podría presentar murciélagos como Rowdy Téllez o eric hosmer. A Tellez aún le quedan dos temporadas de control de arbitraje y Matt Swartz, colaborador de MLBTR, proyecta un salario de $ 5.3MM este año. A Hosmer todavía le quedan tres años de contrato, pero los Padres acordaron pagar todo menos el mínimo de la liga cuando lo traspasaron a los Medias Rojas.

Hay muchas opciones diferentes disponibles para el club y la forma en que procedan dependerá de cuánta fe tengan en Mervis y cuánto quieran gastar. El año pasado, los Cachorros entregaron un montón de contratos de un año a los veteranos, con Seiya suzukison cinco años y marcus stromande tres años (con una opción de exclusión después de dos) las únicas ofertas de varios años.

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